Кошка или Лиса?

Какой зверек приходит на ум, когда вы смотрите на темные облака в этом изображении? Возможно, темный котенок с ярким белым носом, протягивающий передние лапы к правой стороне снимка и хвост вверх? Или, возможно, лисица, бегущая с открытым ртом?

На самом деле, эта фигура принадлежит к темной туманности, плотному облаку газа и пыли в созвездии Орион вблизи знаменитой туманности Ориона, M42.

В то время как эта конкретная туманность не видна невооруженным глазом, подобные облака можно увидеть на ярком фоне Млечного Пути из темных мест в южном полушарии. Поиск фигур в этих темных туманностях является частью астрономической традиции различных культур, от Южной Америки до Австралии, которые включают в себя «темные облаках созвездий», напоминающие различных зверей своими очертаниями.

Запущенная в 2013 году Gaia получила данные более миллиард звезд к беспрецедентной точностью. Эта информация является чрезвычайно ценной для астрономов, которые изучают распределение звезд по нашей Галактике.

Первый выпуск данных от Gaia, опубликованного в 2016 году, содержал данные о расположении на небе более миллиарда звезд, а также расстояние и движение около двух миллионов звезд. Астрономы по всему миру теперь с нетерпением ждет следующего выпуск данных, запланированный на 25 апреля, который будет включать в себя расстояние и движение для полной выборки звезд, значительно расширяя охват предыдущего исследования.

До сих пор данные Gaia были использованы для изучения только самых близлежащих регионов звездообразования — на расстояниях нескольких сотен световых лет от нас. С учетом новых данных можно будет исследовать подробно гораздо большие расстояния, чем например созвездие Orion, расположенное около 1500 световых лет от нас, и создать 3D модель распределения не только звезд, но и пылевых облаков, где рождаются звезды.