Архив метки: ExoMars

EXOMARS готова начать свою миссию

ExoMARS — совместная программа Европейского космического агентства (ЕКА) и российской госкорпорации Роскосмос по исследованию Марса, основной целью которой является поиск доказательств существования в прошлом и настоящем жизни на Марсе.

Аппарат Trace Gas Orbiter достиг своей окончательной стадии после выхода на орбиту в 400 км после года атмосферного замедления, завершившегося в феврале. Это захватывающая операция по замедлению позволила перейти ему с эллиптической орбиты (200 х 98 000 км) на почти круговую.

Сейчас один оборот вокруг планеты занимает около двух часов, и после калибровки и установки нового программного обеспечения аппарат начнет регулярные научные наблюдения — поиски следов жизни.

«Это является важным этапом для всей программы ExoMars, и так же является фантастическим достижением для Европы» говорит Пиа Мицдоерфер, руководитель миссии.

«Мы достигли этой орбиты в первый раз с использованием атмосферного торможения, что было достаточно тяжелой задачей из всех, связанных с когда-либо отправляемыми на Красную планету аппаратами! И мы готовы начать поиск признаков жизни с орбиты».

«Мы начнем нашу научную миссию всего через пару недель и очень взволнованы тем, что принесут нам первые измерения» — говорит Хакан Svedhem, один из ученых, сопровождающих миссию.

«У аппарата есть возможность (высокая чувствительность) для обнаружения редких газов в мельчайших пропорциях для понимания того, активен ли Марс сегодня в биологическом и геологическом смысле».

Основная цель состоит в том, чтобы сделать подробный перечень слабоконцентрированных атмосферных газов — тех, которые составляют менее 1% от общего объема атмосферы планеты. В частности, орбитальный аппарат будет искать доказательства наличия метана и других газов, которые могут быть следами биологической или геологической активности.

На Земле жизнедеятельность живых организмов производит бОльшую часть метановой составляющей атмосферы планеты. Он также является основным признаком природных резервуаров углеводородного газа. Так же вклад вносит вулканическая и гидротермальная активность.

Метан на Марсе, как ожидается, имеет довольно короткий срок существования — около 400 лет — потому что он расщепляется под действием ультрафиолетового света от Солнца. Он также активно взаимодействет с другими видами газов в атмосфере, смешивается с ними и рассеивается ветром. Его обнаружение будет являться поводом для предположения наличия древнего хранилища газа под верхними слоями планеты.

Предыдущие возможно обнаруженные следы метана аппаратами НАСА ЕКА Mars Express и марсоходом Curiosity как раз дают повод для многочисленных дискуссий. Однако точность полученных ими измерения является недостаточной для каких-либо предположений.

Трассировки газ Орбитальные может обнаруживать и анализировать метана и другие газовые примеси даже в очень низких концентрациях, с улучшенной точностью на три порядка по сравнению с предыдущими измерениями. Он также будет в состоянии помочь различать различные возможные происхождения.