Внутри спутника Сатурна обнаружен океан

pia19656_labeled
Согласно данным НАСА, полученным в ходе миссии Кассини, мировой океан находится под ледяной коркой геологически активного спутника Сатурна Энцелада.

Исследователи обнаружили небольшие колебания Энцелада, а так как она вращается вокруг Сатурна, то это можно объяснить только тем, что под его наружной оболочкой присутствует не замерзшая жидкость.

15-036a

Так же исследование подтверждаются тонкой струей водяного пара, ледяных частиц и простых органических молекул, которые наблюдал Кассини. Они поступают из трещин вблизи Южного полюса и питаются скорее всего жидкостью этого водохранилища.

Предыдущий анализ данных Кассини предположил наличие рассеянных водоем или моря, лежащего в районе Южной полярной области. Однако гравитационные данные, собранные в ходе прохождения корабля близко над Южной полярной областью показали вероятность наличия жидкости в бОльших масштабах. Новые результаты, полученных с помощью других независимых направлений исследования на основе изображений Кассини подтверждают, что это так.

False_color_Cassini_image_of_jets_in_the_southern_hemisphere_of_Enceladus

«Это было трудной задачей, требующей многих лет наблюдений и вычислений, но мы уверены, что, наконец, получили верные данные,» сказал Питер Томас, член комманды исследований изображений с Кассини в Корнельском университете, Итака, Нью-Йорк, и главный автор статьи.

Ученые проанализировали изображения семилетней давности, принятых с  космического аппарата, который был на орбите Сатурна с середины 2004 года. Они тщательно нанесли на карту расположение объектов — кратеров Энцелада, используя сотни изображений, с целью измерения изменений во вращении спутника с исключительной точностью.

В результате они обнаружили, что Энцелад имеет крошечные, но измеримые колебания, вращаясь вокруг Сатурна. Команда ученых применила измерение колебаниий, называемых либрацией, на разные модели внутренней структуры Энцелада, в том числе и те, в которых спутник-луна была заморожена от поверхности к сердцевине.

«Если поверхность и ядро были жестко связаны, то масса ядра обеспечит намного меньшие колебания, чем мы наблюдаем», сказал Мэтью Тискарено, ученый в Институте SETI, штат Калифорния, и соавтор статьи. «Это доказывает, что там должен быть глобальный слой жидкости, разделяющей поверхность от ядра,» сказал он.

Механизмы, которые могли бы предотвратить океан Энцелада от замерзания остается загадкой. Томас и его коллеги предполагают несколько идей для дальнейшего изучения, которые могут помочь решить этот вопрос, в том числе и возможность того, что приливные силы из-за массы Сатурна могут быть несколько бОльшими, чем считалось ранее, и способны генерировать тепло внутри Энцелада.

«Это важный шаг в том, что мы знали об Энцеладе раньше, и это показывает, сколько важных открытий мы можем сделать с помощью длительных миссий к другим планетам,» сказал соавтор Каролин Порко, член команды Кассини из института космических исследований (SSI), штат Колорадо. «Миссия Кассини была образцовой в этом отношении.»

Эти исследования Энцелада были одним из величайших триумфов длинной миссии Кассини. Ученые впервые обнаружили признаки ледяной струи на нем в начале 2005 года, бьющей из разломов вблизи его южного полюса. Они представили убедительные доказательства о наличии океана в 2014 году, а в последнее время, в 2015 году, они представили результаты, которые свидетельствуют о высокой гидротермальной активности, происходящей на дне океана.

Кассини планирует сделать пробные пролеты вблизи Энцелада 28 октября, проходя через активный шлейф ледяной материала. Космический корабль будет проходить всего в 30 милях (49 км) над поверхностью.

Миссия Кассини является совместным проектом НАСА, ЕКА (Европейское космическое агентство) и Итальянского космического агентства. Лаборатория реактивного движения НАСА (JPL) в Пасадене, штат Калифорния, руководит миссией. Лаборатория реактивного движения является подразделением Калифорнийского технологического института в Пасадене, штат Калифорния. Оперативный центр изображений Кассини на базе института космической науки. Больше информации тут:

http://www.nasa.gov/cassini

Dwayne Brown / Laurie Cantillo
Headquarters, Washington
202-358-1726 / 202-358-1077
dwayne.c.brown@nasa.gov / laura.l.cantillo@nasa.gov

Preston Dyches
Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, Calif.
818-354-7013
preston.dyches@jpl.nasa.gov

Last Updated: Sep. 15, 2015
Editor: Allard Beutel

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.